Biblioteca de la Guitarra y Cuerda Pulsada

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Blind Lemon Jefferson (1893-1929) - El rey de la guitarra de blues de Texas

Está totalmente aceptado que la primera grabación de blues fue realizada en 1920 por Mamie Smith, una artista negra del vodevil, y a quien el sello Okeh llevó al estudio en el mes de febrero para grabar “You Can’t Keep A Good Man Down” aunque la canción que alcanzaría un gran éxito de ventas fue grabada en agosto con el título “Harlem Blues” y rebautizada como “Crazy Blues”. 800.000 copias vendidas a un dólar cada una alertaron a los ejecutivos de las compañías de discos del enorme potencial de las grabaciones de los artistas negros. Y así Columbia, Paramount y otras discográficas encontraron un filón con Alberta Hunter, Ma Rainey, Ida Cox o la emperatriz del blues Bessie Smith. El éxito de las cantantes clásicas femeninas dirigió los ojos de estos directivos hacia el sur y en 1923 comenzaron a realizarse las primeras grabaciones de campo. Lucille Bogan tuvo el honor de convertirse en la primera cantante negra de blues que fue grabada sobre el terreno, en su caso en Atlanta, por Ralph Peer de Okeh, mientras que el 24 de abril del año siguiente el cantante y guitarrista Ed Andrews registraría, en una unidad de esta compañía desplazada a la misma localidad de Georgia, el tema “Barrelhouse Blues” como cara A del disco y aunque a partir de ese momento se le perdiera la pista, siempre le quedará la distinción de haber sido el primer artista masculino de blues en ser grabado. Ese mismo año, Paramount lo haría con el intérprete de banjo y bailarín de Nueva Orleans Papa Charlie Jackson y en noviembre de 1925, Okeh con Lonnie Johnson en Saint Louis. Sammy Price, joven pianista de Dallas, recomendaría a los mandamases de Paramount un cantante y guitarrista callejero conocido como Blind Lemon Jefferson que fue llevado a los estudios que tenía la compañía en Chicago. Blind Lemon Jefferson no fue el primer artista de country blues en grabar pero sí fue el primero en tener un gran éxito comercial gracias a lo cual las discográficas comenzaron a moverse más por el sur, con la inestimable ayuda de sus agentes locales, con el propósito de descubrir nuevos talentos que pudieran alentar sus ventas en el negocio de los “race...

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